Майкл Макфол Посол США в Российской Федерации

Michael McFaul

Как в США менялись взгляды на проблему равенства представителей ЛГБТ-сообщества

m_mcfaul

Это мой пятый и последний блог в серии 2013 года, посвященной жизни в Америке. В предыдущих блогах я писал о детях, гражданском обществе, инновациях, туризме и путешествиях.

Как исследователь, интересующийся эволюцией прав человека в США и во всём мире, я поражён произошедшей в американском обществе относительно быстрой переменой взглядов на вопросы лесбийских, гомосексуальных, бисексуальных и трансгендерных (ЛГБТ) отношений. Всего 30 лет назад, 72% американцев не одобряли однополые браки. Сегодня их доля существенно снизилась, и такие браки теперь поддерживают около 58% американцев. Как гражданин США я очень рад, что открытая общенациональная дискуссия привела к тому, что столь значительно выросло число тех американцев, которые видят в представителях ЛГБТ-сообщества равных и считают важным проявлять уважение ко всем людям.

Как это бывает с большинством движений за права человека, кампания за равноправие ЛГБТ-сообщества разворачивалась в США постепенно и изменения во взглядах общества в итоге привели к политическим и правовым реформам. Поворотным пунктом стали «Стоунволлские беспорядки», происходившие в июне 1969 года. Это было открытое столкновение между клиентами гей-бара «Стоунволл-Инн» в нью-йоркском районе Гринич-виллидж и полицией, которая проводила в баре облавы, запугивала и забирала его посетителей в участок. Это восстание побудило ЛГБТ-сообщество добиваться политических и социальных перемен. И в первую годовщину тех событий в США состоялся первый гей-парад.  Кандидаты, не скрывающие своей гомосексуальной ориентации, начали побеждать в выборах на государственные посты, а на Западном побережье движение за права ЛГБТ-сообщества нашло себе лидера в лице Харви Милка, который на посту члена Городского совета Сан-Франциско неустанно боролся за принятие этим муниципальным органом постановления о запрете дискриминации по признаку сексуальной ориентации.

Убийство Милка в 1978 году и последующий суд над его убийцей послужили поводом для массовых выступлений в районе Сан-Франциско и дали импульс защитникам прав ЛГБТ-сообщества во всей стране – в октябре 1979 года 75 тысяч из них приняли участие в первом в истории США Национальном марше на Вашингтон в защиту этих прав. Три года спустя Висконсин стал первым штатом, законодательно запретившим дискриминацию на основе сексуальной ориентации. Появление ВИЧ/СПИДа обернулось трагедией для многих людей, особенно в гомосексуальной среде, однако широкие усилия по борьбе с этой болезнью, вынуждающие власти принимать меры, также привели к гражданскому диалогу о необходимости радикальной смены приоритетов в здравоохранении и социальной сфере.  В последние тридцать лет это социальное и политическое давление продолжает нарастать, в результате чего в нескольких штатах теперь узаконены однополые браки, а Верховный суд своим судьбоносным решением в июне 2013 года отменил ключевые положения «Закона о защите брака» (DOMA).   Практиковавшийся в Вооруженных силах принцип «не спрашивай, не рассказывай» уже также не действует. Мужчины и женщины, которые придерживаются гомосексуальной ориентации, теперь могут беспрепятственно нести военную службу в армии США.

Перечень вех движения за права ЛГБТ-сообщества можно найти по этому адресу http://www.hrc.org/the-hrc-story/our-victories.

Наш общенациональный диалог повлиял даже на мнение президента Барака Обамы. Не так давно президент Обама полагал, что браком может считаться союз между супругами только противоположного пола. Однако, как он пояснил, за последние несколько лет он много раз имел беседы с представителями ЛГБТ-сообщества и слушал истории их жизни, которые оказали на него столь сильное впечатление, что в январе этого года президент заявил, что его взгляды претерпели эволюцию и «если мы действительно созданы равными, то и любовь, которую мы даем друг другу также должна быть равной».  

Эволюция взглядов президента отражает растущую благорасположенность к представителям ЛГБТ-сообщества по всей стране, а также признание их прав и равноправия. Некоторые исследования относят такую перемену во взглядах на счет персонализации проблемы. Принадлежность к ЛГБТ-сообществу стала близкой темой для американской общественности. По мере того как всё больше его представителей живет открыто и честно, всё больше граждан встречается с ними и понимает, что не существует никакой разницы между людьми гетеросексуальной ориентации и членами ЛГБТ-сообщества. Не исключено, что они поняли или узнали, что к нему принадлежат их коллеги, друзья, дети или другие родственники, которых они любят и уважают. Например, сенатор Роб Портман, который раньше боролся с легализацией однополых браков, изменил свою позицию, узнав, что его сын гомосексуален. Портман объяснил такую перемену мнения тем, что гомосексуальность его сына «позволила рассмотреть этот вопрос под другим углом, под углом любви отца к своему сыну и желания, чтобы сын имел те же возможности, что его брат и сестра, т.е. возможность вступить в такие же отношения, которые были у него с Джейн [его женой] в течение более 26 лет». Даже бывший вице-президент Дик Чейни изменил свой взгляд на однополые браки, когда в такой брак вступила его дочь Мэри.

Другие исследования связывают такой сдвиг в сознании американцев с фундаментальным переходом проблем ЛГБТ-сообщества в другую категорию. Из ограниченных «прав сексуальных меньшинств» они, по сути, трансформировались в «основные права» человека. Отражая эту перемену, бывшая госсекретарь Хиллари Клинтон заявила: «Права гомосексуалов – права человека, а права человека – права гомосексуалов, раз и навсегда». Значительная часть американской общественности сходится во мнении, что в основе дискуссий о правах ЛГБТ-сообщества лежит просто проблема соблюдения основных прав человека, которых мы все достойны: право на достоинство и уважение. И несмотря на то, что Декларация независимости США была написана более двух веков назад, американцы глубоко в неё верят, а в ней говорится, что все люди «созданы равными  и  наделены  их  Творцом определёнными неотчуждаемыми правами, к числу которых относятся жизнь, свобода и стремление к счастью». Мы все достойны права жить свободно и стремиться к личному счастью.

Мы также не может сбрасывать со счетов то положительное воздействие, которое оказало на наше общество изображение гомосексуальных героев на американском телевидении, в кино, литературе и т.п.  Перефразируя Мартина Лютера Кинга, можно сказать, что мы боимся только тех, кого не знаем.  Поэтому повседневное появление гомосексуальных, лесбийских, бисексуальных и трансгендерных персонажей в популярных телешоу, которые смотрят миллионы американцев, определённо помогло многим осознать, что представители ЛГБТ-сообщества это обычные люди, у которых есть семья, работа и заботы, как и у всех остальных.  Короче – это наши соседи, коллеги, друзья и родные.

Первый откровенно гомосексуальный персонаж был представлен в популярном телевизионном шоу «Все в семье» в 1971 году.  В бешено популярной «мыльной» опере 1983 года «Все мои дети», которая шла в дневное время, была впервые рассказана история жизни гомосексуального персонажа.  К концу 80-х годов гомосексуальные персонажи второго плана регулярно появлялись в телешоу, но никто из них не был главным героем до 1997 года, когда 1997, когда Эллен Деджинерис, популярная ведущая дневного ток-шоу и открытая лесбиянка,  впервые появилась в своем ситкоме. Она сделала большой вклад в общенациональный диалог на темы честности, терпимости и благорасположенности. В следующем году стала хитом премьера телевизионного шоу «Уилл и Грейс», в котором главным мужским персонажем был гомосексуал. Сегодня в любимом шоу моих домашних «Современная семья» рассказывается о паре гомосексуалов, воспитывающих усыновленную девочку. Такие популярнейшие и получившие в США множество наград пьесы и фильмы как «Ангелы в Америке», «Аренда» и «Филадельфия» помогли ввести на арену проблемы и персонажи из области ЛБГТ. А «выход из тени» многих гомосексуальных спортсменов – широко известных имен в таких видах спорта как баскетбол, теннис, бейсбол, бокс, европейский и американский футбол – помог изменить стереотипы восприятия представителей ЛГБТ-сообщества среди широкой публики.

Разговоры на эту тему и переоценка ценностей в США сопровождались и трагедиями. Каждый американец старше 30 знает имя Мэтью Шеппарда, молодого человека 21 года, зверски убитого в 1998 году из ненависти к гомосексуалам. Случаи публичного проявления неприкрытой ненависти, дискриминации и насилия много сделали для того, чтобы начался общенациональный разговор о правах ЛГБТ-сообщества, и заставили многих заглянуть в себя. Изменилось наше законодательство; в том числе в 2009 году был принят Закон о предотвращении преступлений из ненависти как ответ на убийства Мэтью Шеппарда и Джеймса Бёрда. Мне трудно понять, почему понадобилось столько времени, чтобы гарантия таких основных прав была обеспечена всем. Однако социальные перемены везде требуют времени, в том числе и в США, и происходят они только тогда, когда к ним ведут смелые общественные деятели.

Эти дискуссии и разногласия относительно социальных вопросов, таких, как права ЛГБТ‑сообщества, приносят пользу всем, потому что они ведут к изменениям и прогрессу в обществе. Граждане США отстаивают равенство, которое является краеугольным камнем нашей демократии и служит маяком свободы для всех стран. На протяжении всей нашей истории местные процессы и проблемы порождали общенациональные движения, которые опирались на участие простых граждан, стремящихся начать обсуждение ключевых вопросов своей жизни. Движение за избирательные права женщин в XIX веке, когда американские женщины требовали права голоса и равных с мужчинами прав, имело много общего с движением за права человека в XX веке, когда равноправия требовали афроамериканцы. Эти общенациональные движения за гражданские права воодушевили движение за права ЛГБТ, в котором американские граждане требуют равенства представителей ЛГБТ-сообщества и гетеросексуальных граждан.

Конечно, не все американцы согласны с целями этих движений за социальные изменения в обществе. Существуют ещё разногласия, иногда враждебность, а иногда случается даже насилие. Тем не менее, несмотря на неизбежные конфликты, сопровождающие обсуждение спорных вопросов, я считаю, что такое обсуждение имеет большое значение для развития любой нации.

Будь то в Конгрессе США или на заседании мэрии небольшого города, важно, чтобы граждане могли свободно выразить свои мысли и мнения. Такие дебаты способствуют обмену идеями, содействуют пониманию, учат, а также являются основой для развития и перемен.


The Change in American Views on LGBT Equality

This is my fifth and last blog in our 2013 series about life in America. In earlier blogs, I discussed children’s issues, civil society, travel/tourism, and innovation. 

As a scholar interested in the evolution of human rights in the United States and around the world, I am impressed by the relatively swift change in American views on lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) issues. Just 30 years ago, 72% of Americans disapproved of gay marriage. Today, the numbers have drastically changed: Approximately 58% of Americans support marriage equality for gays and lesbians. As an American citizen, I’m extremely proud that an open national dialogue has led to an increased number of Americans who support LGBT equality and believe that it is important to treat everybody with respect.

As with most human rights movements, the campaign for LGBT equality has evolved gradually in the United States, with changes in social attitudes eventually leading to political and legal reform. A crucial turning point was the “Stonewall Riots” of June 1969, an open conflict between gay and lesbian patrons of the Stonewall Inn in Greenwich Village, New York, and police who raided the bar to harass and arrest them. That uprising energized the LGBT community to seek political and social change, with America’s first gay pride parade taking place on the first anniversary of the riots. Openly gay and lesbian candidates began to win election to public offices, and on the West Coast the gay rights movement found a leader in Harvey Milk, who, as a member of the San Francisco Board of Supervisors, worked tirelessly to pass an ordinance banning discrimination based on sexual orientation.

The murder of Milk in 1978 and the ensuing trial of his killer became a rallying point for massive demonstrations in the Bay Area and energized LGBT advocates across the nation, 75,000 of whom gathered in October 1979 in the first-ever National March on Washington for Lesbian and Gay Rights. Three years later, Wisconsin became the first state to outlaw discrimination on the basis of sexual orientation. The emergence of HIV/AIDS was a tragedy for many, particularly in the gay community, but widespread efforts to battle the disease and force the government to take action also led to a civic dialogue that focused attention on the need for dramatic changes in the nation’s medical and social priorities. These social and political pressures continued to build during the past three decades, leading to the legalization of same-sex marriage in several states and the Supreme Court’s landmark decision in June, 2013, to strike down key portions of the so-called “Defense of Marriage Act” or DOMA.  The policy of “Don’t Ask Don’t Tell” in the armed services was also changed. Gay men and women can now openly serve in the United States’ military.

A useful summary of the highlights of the LGBT movement can be found at http://www.hrc.org/the-hrc-story/our-victories.

Our national civic dialogue has even influenced the opinion of President Barack Obama. Not  long ago, President Obama felt that marriage should be restricted to opposite-sex spouses only. But he explained that over the past few years, he has had the chance to meet many LGBT persons, to talk with them and learn their stories, and this experience affected him greatly, so much so that in January 2013, the President said that his opinion on gay marriage had evolved, and that “if we are truly created equal, then surely the love we commit to one another must be equal as well."  

The evolution of the President’s opinion reflects a growing acceptance across the nation of LGBT people and acknowledgement of their rights and equality.  Some studies attribute this shift in opinions to a personalization of the issue. Being LGBT is no longer a remote concept to the American public. As more LGBT Americans live openly and honestly, an increasing number of citizens have met LGBT persons and understand that there is no difference between heterosexual and LGBT persons. They may have realized or learned that colleagues, friends, siblings, and children whom they love and respect are LGBT. For example, Senator Rob Portman, who earlier opposed the legalization of gay marriage, changed his stance when his son came out as gay. Portman explained his change of heart, saying that his son’s homosexuality “allowed me to think of this issue from a new perspective, and that's of a dad who loves his son a lot and wants him to have the same opportunities that his brother and sister would have — to have a relationship like Jane [Portman's wife] and I have had for over 26 years.” Even former Vice President Dick Cheney’s stance on gay marriage evolved after his daughter Mary married her wife.

Other studies attribute the shift in American opinion to a fundamental change in the categorization of LGBT issues. It has transformed from limited “gay rights” to become part of “fundamental rights” in general. Reflecting this changed view, former Secretary of State Hillary Clinton stated, “Gay rights are human rights, and human rights are gay rights, once and for all.” A large percentage of the American public agrees that the underlying issue of the LGBT debate is simply adhering to basic human rights that we all deserve: to be treated with dignity and respect. And even though it was written hundreds of years ago, Americans believe deeply in the U.S. Constitution, which states that all people “are created equal and independent, that from that equal creation they derive rights inherent and inalienable, among which are the preservation of life, liberty, the pursuit of happiness.”  We all deserve the right to live freely and pursue our own personal happiness.

We also cannot discount the positive effect that the regular portrayal of gay characters in American television, movies, literature and other entertainment has had on our society.  To paraphrase Martin Luther King, Jr., it is only when we don’t know someone that we fear them.  So the regular appearance of gay, lesbian, bisexual, and transgender characters on hit television shows that millions of Americans watch certainly helped many people realize that LGBT persons are just regular people with families, jobs, and the same concerns as anyone else.  In short, they are our neighbors, our colleagues, our friends, and our family.

The first openly gay character on American television was on the hit show “All in the Family” in 1971. The wildly popular daytime soap opera “All My Children” in 1983 offered the first storyline featuring a gay character on daytime TV. By the late 1980s, gay supporting characters were regularly appearing on hit TV shows, although none were the main characters until 1997 when Ellen DeGeneres, a popular daytime television talk show host and openly lesbian, came out on her hit TV sitcom. She has contributed much to our national dialogue on issues such as fairness, tolerance, and acceptance. The following year was the premier of the hit TV show “Will and Grace,” whose main male lead was a gay man. Today, my family’s favorite television show, “Modern Family,” features a gay male couple who have an adopted daughter. Additionally, wildly popular, award-winning plays and movies in the U.S. such as “Angels in America,” “Rent,” and “Philadelphia” helped bring LGBT issues and characters into the mainstream. And the “coming out” of many gay and lesbian athletes – well-known names in sports like basketball, tennis, baseball, boxing, soccer, and football – has helped alter LGBT stereotypes among the general public.

Conversations and soul-searching in America were also sparked by tragedies. Every American over age 30 knows the name Matthew Shepard, a 21 year old who was brutally murdered in an anti-gay hate crime in 1998. Public cases of overt hatred, discrimination, and violence have contributed greatly to the American conversation on LGBT rights, forcing many people to explore their own beliefs and opinions. Our laws also have changed, including the passage of the Matthew Shepard and James Byrd Hate Crimes Prevention Act in 2009. It is hard for me to understand why it took so long for such basic rights to be guaranteed to all. But social change everywhere, including the United States, takes time, and usually only occurs after brave social activists lead the way.

These discussions and disagreements regarding national social issues such as LGBT rights benefit all members of our society by fostering change and promoting progress. The citizens of the United States continue to champion equality as a cornerstone of our democracy and as a beacon of freedom for others. Throughout our history, local causes and concerns have grown into national movements through the work of regular citizens who try to start a conversation about key issues that matter to them. The U.S. women’s suffrage movement of the 19th century, where women demanded the right to vote and be treated the same as men, had much in common with the 20th century civil rights movement in which African-Americans demanded equal treatment. Both of these nationwide civic movements helped inspire the gay rights movement, in which LGBT American citizens and their supporters are pushing for LGBT persons to be treated just like heterosexual citizens. 

Certainly, during these movements of social change, not all Americans agree entirely on the course of action to take as a nation. There is still disagreement in our country, sometimes animosity, and sometimes even violence. However, I believe that despite the inevitable conflict that surrounds controversial issues, discussion is essential for the advancement of any nation.

Whether within the United States Capitol Building or in a local town hall meeting, it’s important to have a forum where citizens may express their thoughts and opinions freely.  Out of these debates comes the exchange of ideas, the promotion of understanding and learning, and the foundation for evolution and change.

Previous Entry Share Next Entry

Comments Disabled:

Comments have been disabled for this post.

?

Log in